Acqua

ACQUA POTABILE

 Indice

  1.  Premessa – Cos’è l’acqua potabile
  2.  La principale normativa
  3.  Captazione: da dove viene l’acqua che beviamo
  4.  Potabilizzazione e distribuzione dell’acqua
  5.  Il sistema dei controlli delle acque destinate al consumo umano
  6.  Le azioni della Regione Emilia-Romagna
  7.  Video di A&S: Sicurezza e qualità delle acque per il consumo umano

 

1. Premessa – Cos’è l’acqua potabile

Un’acqua è potabile quando la si può bere senza pregiudizio per la salute. Sono potabili le acque che fuoriescono dai nostri rubinetti, così come tutte quelle che troviamo in commercio, che si differenziano a seconda della composizione salina, dell’origine, degli eventuali trattamenti a cui vengono sottoposte. Esistono infatti le “acque destinate al consumo umano”, le “acque minerali naturali”, le “acque di sorgente” e le “acque affinate”(*). Sono tutte sicure in quanto la loro potabilità è definita da differenti e specifiche legislazioni.

In particolare, così come definite dalla legislazione di settore vigente, con il termine di «acque destinate al consumo umano» si intendono le acque trattate o non trattate, di uso potabile, per la preparazione di cibi e bevande o per altri usi domestici, a prescindere dalla loro origine, fornite tramite una rete di distribuzione oppure mediante cisterne, in bottiglie o in contenitori. La definizione comprende anche le acque utilizzate nelle imprese alimentari per la fabbricazione, il trattamento, la conservazione o l'immissione sul mercato di prodotti o di sostanze destinate al consumo umano.

(*) Acqua destinata al consumo umano che subisce processi di purificazione e filtrazione attraverso specificche apparecchiature di varie tipologie e sistemi di trattamento.

 

2. La principale normativa

In Italia, la qualità dell'acqua destinata al consumo umano è disciplinata principalmente dal Decreto legislativo 2 febbraio 2001 n. 31, che dà attuazione alla specifica Direttiva 98/83/CE, con la finalità di proteggere la salute umana dai possibili effetti negativi, derivanti dalla contaminazione delle acque, garantendone la salubrità. L'attuazione, perciò, di tutte le disposizioni descritte in tale norma ed il rispetto dei valori massimi consentiti,  individuati per ogni parametro considerato e indicato nell'allegato I, nel punto in cui le acque sono messe a disposizione del consumatore, determinano la valutazione di "idoneità" dell'acqua al consumo umano in condizioni di sicurezza per l'intero arco della vita. Tali  parametri e i relativi valori, sono in generale fondati sugli orientamenti, stabiliti a livello comunitario, dall'Organizzazione Mondiale della Sanità e sulla base del parere del Comitato scientifico della Commissione Europea. Gli allegati II e III dello stesso decreto, in relazione all’evoluzione delle competenze tecnico-scientifiche, sono stati modificati dal successivo Decreto ministeriale 14 giugno 2017che recepisce la  Direttiva 2015/1787/UE.

Per completezza del quadro normativo, vanno citati anche il DM 174 del 6 aprile 2004, in corso di revisione, relativo ai materiali che possono essere utilizzati negli impianti di distribuzione e quindi a contatto con l’acqua. Il Decreto 7 febbraio 2012 n. 25 che con le successive line guida,  fissa le  disposizioni tecniche, concernenti apparecchiature destinate alle modifiche delle caratteristiche organolettiche dell'acqua destinata al consumo umano.

Va segnalato anche il Decreto legislativo 15 febbraio 2016 n. 28, in attuazione della Direttiva 2013/51/EURATOM del Consiglio, che stabilisce i requisiti per la tutela della salute della popolazione, relativamente alle sostanze radioattive eventualmente presenti nelle acque destinate al consumo umano. Il successivo Decreto 2 agosto 2017 ne fornisce le indicazioni operative a carattere tecnico-scientifico finalizzate alla predisposizione di programmi di controllo della radioattività nelle acque destinate al consumo umano su tutto il territorio nazionale.

Infine è in corso di approvazione una proposta di Direttiva del Parlamento europeo e del Consiglio che andrà a revisionare la vigente direttiva 98/83/CE concernente la qualità delle acque destinate al consumo umano, sulla base delle tematiche emergenti e dei più recenti approcci al controllo nella gestione dell’acqua potabile, per garantire un sempre più elevato grado di protezione della salute.

 

3. Captazione: da dove viene l’acqua che beviamo

La Regione Emilia – Romagna è, dal punto di vista idrologico, un territorio complesso. L'acqua si presenta in tante differenti forme, che attraverso interazioni e delicati equilibri, costituiscono un intreccio di corpi idrici quali fiumi e torrenti, canali e piccoli laghi, acque sotterranee e di transizione e le acque marine. Il governo delle risorse idriche ha, come fine principale, quello di assicurare il mantenimento della vita acquatica e dell'ambiente naturale, la qualità della vita dell'uomo e tutti gli usi connessi alle attività economiche (agricoltura e industria).

Il consumo civile idropotabile è, in ogni caso, un uso prioritario tanto che, laddove possibile, si utilizzano per tale scopo le acque di falda che, grazie alla filtrazione naturale, sono meno soggette al rischio d’inquinamento, mentre le acque superficiali a scopo potabile richiedono spesso anche importanti trattamenti di potabilizzazione. Il mix di fonti utilizzato ad uso potabile dipende dalle risorse naturali e dagli impianti presenti nei singoli territori, nonché dalla disponibilità idrica nei diversi periodi dell’anno.

Le strategie di risparmio e gestione sostenibile dell'acqua, da una parte e di controllo e tutela dall'inquinamento dall'altra, mirano ad assicurare, insieme a quelle infrastrutturali, la conservazione e la salvaguardia della risorsa idrica nell'intero territorio dell'Emilia-Romagna. Tale concetto di protezione della qualità e della quantità delle risorse idriche nel tempo e di conseguenza di prevenzione e ripristino, è fortemente ribadito dalla normativa ambientale, come descritto dal DLgs. 152/ 1999 e succ. mod. (legge quadro delle risorse idriche), che recepisce la Direttiva CE 200/60 e detta anche disposizioni delle acque sull’inquinamento.

La norma sanitaria, nello specifico il D.Lgs.31/2001 e successive modifiche, ha la finalità di proteggere la salute umana, anche attraverso la tutela della risorsa idrica, in quanto, per garantirne la salvaguardia nei suoi aspetti qualitativi e quantitativi e conseguentemente la tutela della salute è stata attuata un’azione di coordinamento tra le due norme specifiche. Tale approccio presuppone un’efficace integrazione delle strutture operative competenti e più in generale del controllo stesso delle acque.

 

4. Potabilizzazione e distribuzione dell’acqua

L'acqua di approvvigionamento idrico, sia di origine sotterranea che superficiale deve essere “potabilizzata” cioè subire i trattamenti fisico-chimici necessari a renderla conformeai requisiti previsti dalle normative per l’uso potabile e quindi sicura. 

 

I principali trattamenti in sequenza sono:

  • sedimentazione che consiste nel separare e rimuovere per gravità le sostanze solide;
  • chiariflocculazione nella quale si aggiungono all’acqua composti chimici (es. sali di alluminio) che favoriscono l’aggregazione di particelle non sedimentabili in aggregati più voluminosi che possono così essere rimossi;
  • ossidazione che attraverso l’aggiunta di idonei agenti chimici quali ad esempio l’ozono o il permanganato di potassio che rimuovono i contaminanti, sia organici che inorganici disciolti nell’acqua; 
  • filtrazione che elimina ciò che resta dopo i precedenti processi (es la filtrazione su sabbia o su carbone attivo è efficace per la rimozione dei microinquinanti organici);
  • disinfezione è il trattamento finale che agisce sulla componente microbiologica residua, assicurando l’assenza di microrganismi patogeni. Solitamente viene effettuata con prodotti a base di cloro (ipoclorito di sodio, biossido di cloro), i quali consentono di mantenere un residuo di disinfettante lungo tutta la rete di distribuzione. Entrambi tali disinfettanti portano inevitabilmente alla produzione di sottoprodotti della disinfezione per i quali la normativa individua valori di parametro da rispettare.  

Le acque che hanno una qualità migliore all’origine (sorgenti e pozzi profondi) necessitano di trattamenti più semplici quali la sedimentazione, filtrazione e disinfezione in quanto beneficiano di una sorta di “auto-depurazione naturale”. Le acque superficiali sono maggiormente esposte all’inquinamento e possono subire trattamenti “spinti” che comprendono tutte le fasi del processo di potabilizzazione descritte. Analoghi trattamenti sono necessari anche in alcune acque di falda per rimuovere inquinanti sia di origine naturale (es. ferro, ammonio, manganese), sia di origine antropica (es. composti organoalogenati quali tricloroetilene e tetracloroetilene).

L’acqua potabilizzata, viene poi immessa nelle reti di distribuzione e, attraverso i serbatoi di compenso e gli impianti di sollevamento, raggiunge gli utenti. Dalle stesse reti di distribuzione, che seguono generalmente le direttrici stradali, si diramano gli allacciamenti che le collegano agli impianti interni per raggiungere i rubinetti. Ulteriori impianti cosiddetti “in linea" regolano le pressioni di esercizio e una disinfezione di copertura.

Al di là della qualità delle fonti di approvvigionamento, si sottolinea che tutte le acque distribuite alla popolazione sono potabili e quindi sicure.

 

5. Il sistema dei controlli delle acque destinate al consumo umano

La normativa prevede che vengano eseguiti, sulle acque destinate al consumo umano, controlli analitici chimico-fisici e microbiologici, sia da parte Gestore d’acquedotto, (controlli interni), sia dai Servizi di Igiene degli Alimenti e nutrizione delle Aziende Usl (controlli esterni). L’allegato I del D.Lgs. 31/2001, individua per i parametri microbiologici e quelli chimici i valori di parametro da rispettare.

L’allegato II dello stesso decreto legislativo, che riguarda nel dettaglio la tipologia di controllo, è stato sostituito in toto dall’allegato I del più recente Decreto 14/6/2017 che, in materia di controllo delle acque destinate al consumo umano individua gli obiettivi generali e i programmi di controllo che devono essere effettuati su tutta la filiera idro-potabile e quindi su tutte le sue fasi (dalle fonti al rubinetto). Tali programmi di controllo devono verificare che le misure previste per contenere i rischi per la salute, siano efficaci e che le “acque siano salubri e pulite”. A tal  fine vengono indicati i parametri e le frequenze minime di analisi, da adottarsi.

Il sistema dei controlli, attraverso la predisposizione di Piani specifici ad opera di entrambi i soggetti competenti (Aziende Usl e Gestoriacquedottistici), ha l’obiettivo di garantire la conformità legislativa, assicurando, nel contempo, il mantenimento di un standard qualitativo dell’acqua che beviamo, con particolare attenzione alle serie storiche di dati pregressi e delle relative criticità. Il grado di sorveglianza del Gestore, deve tenerconto anche della tipologia delle fonti di approvvigionamento per operare una scelta dei parametri che possano far emergere variazioni anomale della qualità abituale di quell’acqua erogata.

In caso di superamento dei limiti di parametro individuati dalla norma, l’Azienda Usl comunica al Gestore l’avvenuto superamento e chiede che vengano da esso adottate adeguate misure di ripristino della qualità dell’acque. Effettuate le valutazioni del caso la stessa Ausl può propone al Sindaco, l’adozione di eventuali provvedimenti, quali ad esempio limitazioni d’uso o interruzione del servizio, laddove necessario a tutela della salute pubblica, fino al ripristino della qualità dell’acqua da parte del Gestore.

Nello stesso Allegato I parte C viene inserito il concetto di “valutazione del rischio” che dovrà essere eseguita dal Gestore, concetto già introdotto da norme internazionali quali la norma En 15975-2.

“Sicurezza della fornitura di acqua potabile - Linee guida per la gestione del rischio e degli eventi critici” e dalle “Linee guida nazionali per la valutazione e gestione del rischio nella filiera delle acque destinate al consumo umano secondo il modello dei Water Safety Plans” elaborate dall’Istituto Superiore di Sanità - Rapporto ISTISAN 14/21.

Sono ben specificate le fasi e le azioni da mettere in atto per compiere la valutazione del rischio e le competenze di ogni soggetto coinvolto.

Tale approccio al controllo innovativo si dovrà compiere entro il 2025 data in cui tutti gli acquedotti dovranno avere un Piano di Sicurezza dell’acqua (PSA). Tali piani sono visti come lo strumento maggiormente efficace per un effettivo miglioramento della qualità dell’acqua potabile.

Anche nella proposta di direttiva attualmente al vaglio degli Stati Membri, viene inserito il concetto di valutazione del rischio come misura preventiva e di gestione della filiera idropotabile, estesa dalla captazione al rubinetto, approccio basato sul modello dei Water Safety Plan ( WSP), elaborato in sede OMS.

 

6. Le azioni della Regione Emilia-Romagna

L’attività della Regione e in particolare del Servizio Prevenzione collettiva e Sanità pubblica, competente in tale materia, è mirata a garantire la qualità fisica, chimica, microbiologica e radiologica dell’acqua potabile, attraverso il coordinamento di una serie di misure integrate che coinvolgono tutti i soggetti interessati, quali le Aziende Usl, i Gestori acquedottistici e Arpae.

Tale attività prevede lo studio, l’analisi e il recepimento della normativa comunitaria e nazionale di settore, che si concretizza nella predisposizione degli atti di indirizzo, rivolti principalmente alle Aziende Unità Sanitarie locali, in quanto organi del controllo ufficiale della qualità dell’acqua erogata dagli acquedotti sul territorio regionale. Attività che comporta quindi da un lato, lo stretto contatto e collaborazione con il Ministero della Salute e l’Istituto Superiore di Sanità (ISS), attraverso anche la partecipazione a gruppi di lavoro nazionali, dall’altro, il coinvolgimento delle strutture territoriali competenti.

In generale, i vari temi che riguardano le acque destinate al consumo umano vengono affrontati da gruppi di lavoro interdisciplinari che vedono coinvolti, oltre ai soggetti competenti anche altri Assessorati e Servizi che possano apportare uno specifico contributo, per poter avere un quadro conoscitivo che consenta di mettere in campo adeguate azioni per la tutela della salute della popolazione.

Nelle più recenti normative del settore, è stata individuata dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), nel modello Water Safety Plan (Piani di sicurezza), l’integrazione dei soggetti competenti (Aziende Usl, Arpae, Gestori acquedottistici), quale valido strumento per il controllo della sicurezza e qualità delle acque basato sulla “valutazione del rischio”, funzionale alla predisposizione di Piani di sicurezza dell’acqua (PSA).

Nella Regione Emilia-Romagna troviamo esempi di collaborazione e integrazione delle competenze tra i diversi soggetti, già con l’emanazione della Circolare regionale n. 2/99 che dettava le “Linee-guida per l’attività’ di prevenzione, controllo e vigilanza delle acque destinate al consumo umano”. Anche la circolare regionale n. 9/2004  “Modifiche della  Circolare  regionale n. 2/99  (allegato 4 e 6), relativa ai protocolli procedurali ed operativi, inerenti l’attività di prevenzione e controllo delle acque destinate al consumo umano” vedeva un tavolo integrato di lavoro, coordinato dalla Regione, composto dalle Aziende Usl, ARPA, Gestori acquedottistici e l’Università di Parma.

Sul tema dell’introduzione dei Piani di sicurezza (PSA), la Regione Emilia Romagna già dal 2012, in sintonia con il nuovo sistema, ha avviato un percorso di sperimentazione di un modello statistico integrato di controllo delle acque destinate al consumo umano, basato sull’analisi e la gestione del rischio dell’intera filiera idrica. Tale progetto ha visto coinvolti i Gestori acquedottistici, le Aziende Unità Sanitarie locali e Arpae e il supporto dell’Università di Ferrara, nonchè la collaborazione dell’ISS. L’obiettivo generale del progetto, è stato quello di individuare una modalità “oggettiva” di controllo delle acque, costruita su tutte le informazioni disponibili attinte, sia dall’Ente Gestore che dalle Aziende Usl e Arpae.

La Regione fornisce inoltre il suo contributo nello sviluppo di progetti attivati da altri Enti. Si vuole citare la collaborazione con l’Università di Modena e Reggio Emilia ad una ricerca scientifica finanziata dall’Unione Europea (6° Programma quadro) dal titolo “Health impact of long-term exposure to disinfection by-products in drinking water –” che riguardava gli effetti dei prodotti della disinfezione delle acque sulla salute (progetto HiWate), i cui risultati sono stati pubblicati e divulgati ampiamente.

Dal 2016 è in corso un’ulteriore collaborazione con la stessa Università in relazione al progetto europeo “EXPOSOMICS” che ha l’obiettivo di stimare le concentrazioni di diversi inquinanti ambientali nelle diverse nazioni europee. Un’area specifica del progetto ha l’obiettivo di stimare concentrazioni dei sottoprodotti (trialometani, cloriti, clorati, bromati) se e quando ricercati.

In sintesi, le azioni regionali sono volte al coordinamento delle attività mirate alla tutela della salute pubblica, dalla predisposizione di piani di controllo, monitoraggi di parametri specifici non previsti dalla normativa, ma di interesse (es. glifosate), alle valutazioni della qualità dell’acqua distribuita dai Gestori acquedottistici e quant’altro possa contribuire ad un suo continuo miglioramento.

 

7. Video di A&S: Sicurezza e qualità delle acque per il consumo umano​

 

 

Foto Cartografia tratta dal sito ARPAE


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